Sunday, July 27, 2008

Salud - Tres veces al día se debe consumir fruta

Las frutas aportan a nuestro organismo una gran cantidad de nutrientes
Fecha de última actualización : 2008-07-25 15:17:10

Bogotá, Colombia (RCN) - Una buena dieta debe tener frutas, son básicas para prevenir y superar enfermedades. Expertas en este tema recomiendan comerlas tres veces, entre ellas, toronja, mango y patilla.
Dentro de la gran cadena alimenticia las frutas son importantes por su aporte en vitaminas, hierro, fibra y minerales que favorecen el desarrollo del organismo. La toronja es de gran importancia por su alto contenido en vitamina C, contribuye a la buena salud de los huesos, su consumo ayuda a fortalecer el sistema inmunológico evitando algunos virus como la gripa.
“Es una fruta que hidrata, que tiene fuentes de vitamina C, es una fruta que se puede comer después del desayuno, después del almuerzo. Se recomienda comer pelada, se recomienda que se le quite la cáscara y el hollejito y que la persona se coma solamente la fibra”, señaló la nutricionista, Martha Rocío López. Por su gran aporte nutricional en fibra el mango se ubica en el segundo lugar de las frutas con mayor valor nutricional.
“Lo recomiendo mucho a mis pacientes que tiene problemas de estreñimiento y que tienen problemas de azúcar porque el mango vale el aporte de fibra, pero no da aporte de azúcar. Las personas lo pueden comer con sal y con limón”, aseguró López.
La patilla es uno de los frutos rojos ricos en agua, que facilita la rehidratación del organismo.“Es una fruta que no hace daño para los problemas de azúcar, es una fruta que hidrata, que a todas las personas les gusta, que no cae mal al estómago, que no da acidez, que ayuda a la diuresis”, afirmó la especialista.
Es de gran importancia incluir en nuestra dieta diaria al menos una porción de fruta.“Puede utilizar una media porción por ejemplo de papaya y vamos a mezclarla con una media porción de melón o le vamos a colocar unas fresas, entonces ya esto es como manejar un poquito los costos alimentarios también de las personas”, comentó la presidenta de la Asociación Colombiana de Nutricionistas y Dietistas, Lucía Correa de Ruiz. Los expertos concluyen que las frutas aportan a nuestro organismo una gran cantidad de nutrientes que son de gran importancia para la prevención de distintas enfermedades.

Thursday, July 17, 2008

Eat your way to a better brain

Cognition nutrition
Food for thought
Jul 17th 2008
From The Economist print edition

CHILDREN have a lot to contend with these days, not least a tendency for their pushy parents to force-feed them omega-3 oils at every opportunity. These are supposed to make children brainier, so they are being added to everything from bread, milk and pasta to baby formula and vitamin tablets. But omega-3 is just the tip of the nutritional iceberg; many nutrients have proven cognitive effects, and do so throughout a person’s life, not merely when he is a child.
Fernando Gómez-Pinilla, a fish-loving professor of neurosurgery and physiological science at the University of California, Los Angeles, believes that appropriate changes to a person’s diet can enhance his cognitive abilities, protect his brain from damage and counteract the effects of ageing. Dr Gómez-Pinilla has been studying the effects of food on the brain for years, and has now completed a review, just published in Nature Reviews Neuroscience, that has analysed more than 160 studies of food’s effect on the brain. Some foods, he concludes, are like pharmaceutical compounds; their effects are so profound that the mental health of entire countries may be linked to them.
Last year, for example, the Lancet published research showing that folic-acid supplements—sometimes taken by pregnant women—can help those between 50 and 70 years old ward off the cognitive decline that accompanies ageing. In a study lasting three years, Jane Durga, of Wageningen University in the Netherlands, and her colleagues found that people taking such supplements did better on measures of memory, information-processing speed and verbal fluency. That, plus evidence that folate deficiency is associated with clinical depression, suggests eating spinach, orange juice and Marmite, which are all rich in folic acid.
Another suggestion from Dr Gómez-Pinilla’s review is that people should eat more antioxidants. That idea is not new. Antioxidants are reckoned by many to protect against the general effects of ageing. Vitamin E, for example, which is found in vegetable oils, nuts and green leafy vegetables, has been linked (in mice) with the retention of memory into old age, and also with longer life.
Dr Gómez-Pinilla, however, gives the antioxidant story a particular twist. The brain, he observes, is peculiarly susceptible to oxidative damage. It consumes a lot of energy, and the reactions that release this energy also generate oxidising chemicals. Moreover, brain tissue contains a great deal of oxidisable material, particularly in the fatty membranes surrounding nerve cells.
That suggests, among other things, the value of a diet rich in berries. These have been shown to have strong antioxidant effects, though only a small number of their constituents have been evaluated in detail. One group that has been evaluated, the polyphenols, has been shown in rodents to reduce oxidative damage and to boost the ability to learn and retain memories. In particular, these chemicals affect changes in response to different types of stimulation in the hippocampus (a part of the brain that is crucial to the formation of long-term memories, and which is the region most affected by Alzheimer’s disease). Another polyphenol, curcumin, has also been shown to have protective effects. It reduces memory deficits in animals with brain damage. It may be no coincidence that in India, where a lot of curcumin is consumed (it is the substance that makes turmeric yellow), Alzheimer’s disease is rarer than elsewhere.
Peas of mind
Though the way antioxidants work in the brain is not well known, Dr Gómez-Pinilla says it is likely they protect the synaptic membranes. Synapses are the junctions between nerve cells, and their action is central to learning and memory. But they are also, he says, the most fragile parts of the brain. And many of the nutrients associated with brain function are known to affect transmission at the synapses.
An omega-3 fatty acid called docosahexaenoic acid (DHA), for example, provides membranes at synaptic regions with “fluidity”—the capacity to transport signals. It also provides “plasticity”—a synapse’s capacity to change. Such changes are the basis of memory. Since 30% of the fatty constituents of nerve-cell membranes are DHA molecules, keeping your DHA levels topped up is part of having a healthy brain. Indeed, according to the studies reviewed by Dr Gómez-Pinilla, the benefits of omega-3s include improved learning and memory, and resistance to depression and bipolar disorder, schizophrenia, dementia, attention-deficit disorder and dyslexia.
Omega-3s are found in oily fish such as salmon, as well as in walnuts and kiwi fruit, and there is a strong negative correlation between the extent to which a country consumes fish and its levels of clinical depression. On the Japanese island of Okinawa, for example, people have a strikingly low rate of mental disorder—and Okinawans are notable fish eaters, even by the standards of a piscivorous country like Japan. In contrast, many studies suggest that diets which are rich in trans- and saturated fatty acids, such as those containing a lot of deep-fried foods and butter, have bad effects on cognition. Rodents put on such diets show declines in cognitive performance within weeks.
In the past few years, several studies have looked at the effect of adding omega-3s to people’s diets—particularly those of children. One such, carried out in the British city of Durham, was controversial in that it was funded by a maker of children’s omega-3 supplements and did not include a control group being given a placebo. Despite the publicity this study has received, Ben Goldacre, author of a book called “Bad Science” that includes an investigation of it, says the results will not be released.
Work by other researchers, however, has suggested such supplements do improve the performance and behaviour of school-age children with specific diagnoses such as dyslexia, attention-deficit disorder and developmental co-ordination disorder. Moreover, although more work is needed to elucidate the effects of omega-3s on healthy school-age children, Dr Gómez-Pinilla says that younger children whose mothers took fish-oil supplements (which contain omega-3s) when they were pregnant and while they were breast-feeding do show better cognitive performance than their unsupplemented contemporaries.
Eating well, then, is one key to a healthy brain. But a word of warning—do not overeat. This puts oxidative stress on the brain and risks undoing all the good work those antioxidants have been up to. For those who would like a little practical guidance, The Economist has some suggestions for dinner (see menu). So why not put the Nintendo brain trainer away tonight, and eat your way to intelligence instead?

Qué hacer si me machuco, me corto, me quemo...

LO IDEAL ES mantener la calma y acto seguido atender o atenderse. En la mayoría de los casos lo principal para hacerlo está en la casa.
por Mario Alberto Duque Cardozo


17 de julio de 2008

La puerta que se cierra sobre los dedos, el cuchillo que se sale de su cauce y termina hiriendo la mano, el sucio que se mete directo en el ojo...
Se trata de accidentes comunes, que pueden ocurrir en la casa o en el trabajo y que todos conocemos, al menos, un caso cercano.
¿Qué hacer cuando se presentan? Brindar un primer auxilio es más sencillo de lo que la gente cree.
Eso sí, cuando el asunto se presente muy grave lo mejor es acudir de inmediato al médico para un tratamiento adecuado del problema.Agua, bendita solución
El médico de la Cruz Roja Colombiana, Seccional Antioquia, Leonardo Cerquera Jovel, señala que lo importante es actuar con calma y mirar cada asunto para darle solución.
Para la mayoría de accidentes caseros, sin embargo, el agua resulta ser un precioso elemento para atender a los afectados, pues sirve tanto para calmar el dolor como para ponerle fin a algunos accidentes.
Un sucio en el ojo
"Lo primero es echarse agua, pero en abundancia", recomienda el médico.
Puede ser, agrega, que sea un sucio más complicado de eliminar. "A los conductores de motocicleta les pasa mucho, que les entra casi que a presión".
La atención, sin embargo, sigue siendo la misma: el agua. Solo que por más tiempo: "Unos quince minutos. Meterse en la ducha y casi que poner el ojo ahí, no expuesto a la presión del agua, claro".
Eso mismo debemos aplicar en caso de que le salpique algo al ojo.
Si la molestia continúa lo mejor es asistir al oftalmólogo, para que determine si el sucio sí salió o si hay alguna lesión en la córnea, en tal caso habrá que tapar el ojo durante unas 24 horas, para evitar una lesión mayor.
El traidor cuchillo
Las acciones a tomar luego de presentarse una cortada dependen, claro, de la magnitud de la misma.
Si el corte es con el cuchillo de la cocina, por ejemplo, lo primero es lavarse con abundante agua y jabón "que haga espuma", agrega Cerquera Jovel. "Si no la hace, no está cumpliendo su labor desinfectante".
Si tiene isodine, puede aplicarlo, pero eso solo es para el primer momento, luego no se requiere.
Si el sangrado continúa lo más recomendable es, con la ayuda de un trapo limpio o gasa, ejercer presión.
Por nada del mundo se aconseja, así las abuelas lo recomienden, usar telarañas o café para "cerrar" la herida.
Si el corte es con algo de la calle (una lata, un alambre de púas) es bueno ir al médico para aplicarse la vacuna antitetánica, para no correr riesgos.
Ojo con los dedosUn machucón no es el más peligroso de los accidentes, pero sí de los más dolorosos.
Su mayor riesgo puede estar en una fractura. "Si el dedo se pone negro y se hincha, puede haberse quebrado el hueso".
Si el problema es, en cambio, una astilla (problema frecuente que se presenta cuando se arman camas o bibliotecas), se puede intentar retirarle con una aguja esterilizada "no con fuego, sino con alcohol", advierte el médico.
También puede usarse una aguja hipodérmica, es decir, la de las jeringas.
En algunos casos, cuando la astilla es imposible de retirar por uno mismo, es necesaria una incisión, que la debe hacer un médico.
Fuego en la piel
"Agua". La respuesta es inmediata. Ante una quemadura lo ideal es aplicar agua fría sobre la zona afectada."
La idea es evitar que el calor atraviese las capas de la piel y llegue a ser una quemadura de tercer grado.
Debe ser una "ducha" de al menos 15 minutos, aconseja Cerquera Jovel.
Por nada del mundo se debe usar crema de dientes sobre la herida, pues esta también quema."
Luego vendrán otras aplicaciones y cremas".
Tampoco es recomendable estallar las ampollas que resultan de la quemadura, sino dejar que se revienten solas.
¿Qué se mueve en el oído?
Por lo general los cuerpos extraños en los oídos suelen ser pequeños insectos."No debe usarse aplicadores (copitos) ni nada similar para intentar retirarlo, a no ser que se vea a simple vista, entonces se podría sacar con una pinza".
De no ser así, hay que ir al otorrino quien definirá qué hacer.

Thursday, July 10, 2008

Un helicóptero de Troya

Por: Héctor Abad Faciolince/ Especial para El Espectador

El presidente Uribe parece haber abandonado el cinismo de Maquiavelo, para seguir en cambio la sutileza del célebre tratado sobre la guerra de Sun Tzu: un jefe militar habilidoso conquista las tropas enemigas sin luchar.

Las Farc, en sus decenios de actividad mucho más criminal que revolucionaria, se han caracterizado por ser brutales. Lo que nos habíamos demorado mucho tiempo en comprender es que además de brutales también eran brutas. La maldad es pariente estrecha de la estupidez (casi siempre) y la trampa en la que cayeron las Farc esta semana así lo demuestra. El Gobierno colombiano, también durante muchos años, respondió a la brutalidad con otra brutalidad casi simétrica: armando o cohonestando grupos paramilitares, un remedio tan malo como la enfermedad. Los éxitos de hace algunos meses contra la guerrilla, aunque muy celebrados por la mayoría de los ciudadanos, tenían un sello similar al de la barbarie guerrillera: un bombardeo en un país extranjero con exhibición y escarnio público del cadáver de Raúl Reyes, o la mano cortada de otro líder guerrillero, Iván Ríos, traicionado por uno de sus hombres que lo mata mientras duerme, y al que el Gobierno le paga su traición con millones de dólares. Estas habrán sido quizá operaciones justificables, o necesarias, pero no fueron limpias ni dejaron un buen sabor en la boca: eran actos de guerra sucios o casi sucios. Pero esta vez, en cambio, en el operativo que liberó a Íngrid Betancourt, a los tres contratistas norteamericanos, y a los otros once rehenes de la fuerza pública, al fin se abandonó la brutalidad y se usó la inteligencia, el ingenio, el engaño elegante y bien urdido contra el enemigo. Mediante este falso helicóptero humanitario -un moderno caballo de Troya-, el presidente Uribe parece haber abandonado el cinismo de Maquiavelo, para seguir en cambio la sutileza del célebre tratado sobre la guerra de Sun Tzu: un jefe militar habilidoso conquista las tropas enemigas sin luchar; consigue la derrota del enemigo sin operaciones de campo muy extensas; disputa el dominio del territorio con sus fuerzas intactas; sin perder un solo soldado, su victoria es completa. Es el método de atacar con estratagemas, de usar la espada sin desenvainarla.El Ejército de Colombia hizo, al fin, algo limpio y bien ejecutado con esta ‘Operación Jaque'. Un acto teatral, una infiltración y un operativo planeados con milimetría y astucia, sin derramar una sola gota de sangre. Todos salieron vivos, hasta los guerrilleros engañados, y así no hubo de ningún lado un triunfo de la muerte, sino de la vida, de la libertad e incluso de la risa. Que haya habido pagos entre la guerrilla, al momento de infiltrarla, es posible y no está mal. Que haya habido asesoría extranjera, que también es probable, no le quita mérito a la operación, aunque ahora no pueden decir que todo lo hicieron la CIA o el Mossad. Todo lo del pobre es robado. Los que tuvieron el valor de meterse en la boca del lobo fueron los militares colombianos.En realidad, pocas veces se han visto operativos militares de una audacia y sagacidad parecida. El enemigo quedó peor que derrotado: quedó en ridículo. Por eso desde el jueves pasado millones de colombianos hemos reído y llorado de alegría varias veces, al ver las imágenes felices de los secuestrados (algunos con más de diez años de cautiverio en la selva) cuando vuelven a abrazar a sus seres queridos. En esta ocasión, en vez de matar guerrilleros, se les ha hecho un jaque mate simbólico, como en una partida de ajedrez, con un gambito perfecto para liberar a su presa más preciada, Íngrid Betancourt, la reina del tablero. Con este brillante operativo, el gobierno de Álvaro Uribe ha conseguido lo que en billar se llama una carambola a tres bandas. La carambola es la liberación de Íngrid y de los demás, y las tres bandas tocadas son las siguientes: por un lado, se quita de encima la presión de Chávez y de Correa, los incómodos vecinos de Venezuela y Ecuador, que se habían erigido, supuestamente, en los únicos mandatarios capaces de tratar con las Farc y de liberar a los secuestrados. Los ha dejado atónitos, sin juego, y balbuciendo unas felicitaciones forzadas, de dientes para afuera. De repente el mediático Chávez ha perdido por completo la iniciativa. La segunda banda es quedar estupendamente ante dos grandes potencias del mundo que tenían cuatro rehenes en poder de las Farc: nada menos que Francia y Estados Unidos. Y la tercera banda es su afianzamiento interno. En el momento del rescate, Colombia se debatía en una violenta y estéril polémica entre el Presidente y la Corte Suprema. De la noche a la mañana ese tema parece un asunto de la era jurásica. Los ciudadanos no queremos más peleas, queremos fraternidad, estamos optimistas, soñamos con salir de la violencia física y verbal, y hasta la oposición más recalcitrante celebra la liberación de los rehenes.¿Cómo no celebrarlo? Un buen amigo de Íngrid, el ex primer ministro francés Dominique de Villepin, observó que, al oír hablar a su compatriota colombo-francesa, volvió a entender de verdad cuál es el significado profundo de la palabra libertad. Es cierto: durante seis años esta mujer valerosa, que sin duda en el futuro jugará un papel protagónico en la política colombiana, habló desde la selva mientras los fusiles le apuntaban al pecho, mientras las cadenas de la infamia le apretaban el cuello o los tobillos, mientras el hambre y la enfermedad diezmaban su resistencia. Hablaba con las cautelas y los miedos de la coacción, en medio del horror del secuestro y el temor a la muerte. El jueves, al fin, toda su inteligencia y todo su sentido del equilibrio se pudieron desplegar en completa libertad. Y el país entero se sentía reconfortado al oír sus palabras, porque al escucharla sentíamos el brillo del equilibrio y de la madurez, que es quizá la única recompensa que tiene el sufrimiento. No conviene en los momentos de victoria, sin embargo, cuando al fin desde Colombia sale hacia el mundo entero una buena noticia, una noticia feliz, volvernos arrogantes y mirarlo todo bajo una lente rosa. Los problemas siguen siendo inmensos (aún hay cientos de secuestrados en las selvas), y a pesar de este gran éxito, que todos celebramos, el presidente Uribe no es el Mesías. En la euforia de la liberación, uno de sus generales dijo en su discurso de triunfo: "El operativo contaba con el apoyo y la bendición, no sólo de Dios, sino del presidente Uribe". Francamente a Uribe y sus amigos se les va la mano en la retórica de la Patria y en la insistencia camandulera en padrenuestros y avemarías públicas. El patrioterismo y la gazmoñería, por populares que sean, son capaces de convertir un gran triunfo en una bufonada. No debemos caer en la trampa de endiosar a nadie, ni de pensar que Uribe, con la ayuda de la virgen santísima, son nuestros únicos salvadores posibles. Las Farc están agonizando, y esto es bueno, y tal vez Uribe pase a la historia como su aniquilador, pero los problemas de Colombia no se agotan en las Farc.Uribe se ha anotado una gran victoria de guerra y para eso lo eligieron los colombianos. En este sentido, le está cumpliendo a su electorado. Ha conseguido con las fuerzas armadas un golpe de mano perfecto, que debería indicar el camino a seguir: el de la inteligencia, el de la limpieza, el de la menor sangre y violencia posibles. Pero después de esta importante batalla ganada, que nos eleva al cielo, debemos volver al pantano de la realidad. Hay que seguir trabajando para sacar a nuestro país de la barbarie en la que se ha hundido en los últimos decenios. Seguimos siendo el sitio donde más se secuestra, donde hay más desplazados, el país donde más cocaína se produce en el mundo, y el país donde hay paramilitares sanguinarios incrustados en la política.Aunque, pensándolo bien, hoy no deberíamos insistir en lo negativo, para no convertirnos en los eternos aguafiestas. Al fin y al cabo es cierto que por un momento podemos permitirnos ser felices sin atenuantes. Nuestro país, que tiene todo para ser el paraíso (recursos minerales, agua en abundancia, selvas, mares, petróleo, riquezas, feracidad), se nos había convertido en un purgatorio parecido al infierno. Pero esta semana, fugazmente, hemos visto otra posibilidad. Como dijo Íngrid en el momento de abrazar nuevamente a sus hijos, después de seis años de soledad: "El Paraíso debe ser así". El Paraíso, sí: este momento feliz nos da la esperanza de que a lo mejor un día lo podamos construir aquí.

Friday, July 4, 2008

The 11 Best Foods You Aren’t Eating

June 30, 2008, 8:50 am

From the New York Times

Maybe you should be eating more beets, left, or chopped cabbage. (Credit: Evan Sung for The New York Times)
Nutritionist and author Jonny Bowden has created several lists of healthful foods people should be eating but aren’t.
But some of his favorites, like purslane, guava and goji berries, aren’t always available at regular grocery stores.
I asked Dr. Bowden, author of “The 150 Healthiest Foods on Earth,” to update his list with some favorite foods that are easy to find but don’t always find their way into our shopping carts. Here’s his advice.

Beets: Think of beets as red spinach, Dr. Bowden said, because they are a rich source of folate as well as natural red pigments that may be cancer fighters.How to eat: Fresh, raw and grated to make a salad. Heating decreases the antioxidant power.

Cabbage: Loaded with nutrients like sulforaphane, a chemical said to boost cancer-fighting enzymes.How to eat: Asian-style slaw or as a crunchy topping on burgers and sandwiches.

Swiss chard: A leafy green vegetable packed with carotenoids that protect aging eyes.How to eat it: Chop and saute in olive oil.

Cinnamon: May help control blood sugar and cholesterol.How to eat it: Sprinkle on coffee or oatmeal.

Pomegranate juice: Appears to lower blood pressure and loaded with antioxidants.How to eat: Just drink it.

Dried plums: Okay, so they are really prunes, but they are packed with antioxidants.How to eat: Wrapped in prosciutto and baked.

Pumpkin seeds: The most nutritious part of the pumpkin and packed with magnesium; high levels of the mineral are associated with lower risk for early death.How to eat: Roasted as a snack, or sprinkled on salad.

Sardines: Dr. Bowden calls them “health food in a can.'’ They are high in omega-3’s, contain virtually no mercury and are loaded with calcium. They also contain iron, magnesium, phosphorus, potassium, zinc, copper and manganese as well as a full complement of B vitamins.How to eat: Choose sardines packed in olive or sardine oil. Eat plain, mixed with salad, on toast, or mashed with dijon mustard and onions as a spread.

Turmeric: The “superstar of spices,'’ it may have anti-inflammatory and anti-cancer properties.How to eat: Mix with scrambled eggs or in any vegetable dish.

Frozen blueberries: Even though freezing can degrade some of the nutrients in fruits and vegetables, frozen blueberries are available year-round and don’t spoil; associated with better memory in animal studies.How to eat: Blended with yogurt or chocolate soy milk and sprinkled with crushed almonds.

Canned pumpkin: A low-calorie vegetable that is high in fiber and immune-stimulating vitamin A; fills you up on very few calories.How to eat: Mix with a little butter, cinnamon and nutmeg.

You can find more details and recipes on the Men’s Health Web site, which published the original version of the list last year.

In my own house, I only have two of these items — pumpkin seeds, which I often roast and put on salads, and frozen blueberries, which I mix with milk, yogurt and other fruits for morning smoothies. How about you? Have any of these foods found their way into your shopping cart?